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Con el nombre de Bañados del Este se denomina el territorio de la Reserva de Biosfera aprobada por UNESCO para Uruguay, en junio de 1976.

En abril de 1997 PROBIDES abordó la elaboración del Plan Director de la Reserva y editó el documento en el 2000

El trabajo requirió delimitar el área con precisión y proponer su zonificación

Para ello se conformó un equipo interdisciplinario con el apoyo de técnicos invitados. Se buscó, además, la participación de las instituciones públicas y privadas y de los sectores sociales involucrados en los distintos temas recogidos en el Plan Director. De esta manera, al recibir aportes y sugerencias durante el proceso de elaboración, el producto final podrá reflejar las inquietudes y acuerdos del conjunto de actores directamente relacionados con la Reserva

Limitada originalmente al departamento de Rocha, se ha acordado su ampliación tomando como criterio básico el concepto de cuenca. De esta manera, la Reserva de Biosfera Bañados del Este comprende la cuenca de la laguna Merín y parte de la vertiente atlántica

El área considerada se extiende desde la divisoria de aguas de la cuchilla Grande y abarca los departamentos de Rocha y Treinta y Tres, y parte de los de Cerro Largo, Lavalleja y Maldonado. En total, un área extensa y heterogénea de 3.850.000 hectáreas, que comprende las cadenas de sierras que atraviesan los cinco departamentos, donde nacen las aguas de bañados y lagunas, los cuales conforman el corazón de los humedales, junto a la franja costera atlántica y a la imponente reserva de agua dulce de la laguna Merín

Propuesta de zonificación

En cuanto a la zonificación de la Reserva de Biosfera, se ha optado por proponer la adhesión a la nomenclatura de categorías de manejo sugerida por UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) que es, en gran medida, compatible con las categorías MaB. En respuesta a la variedad de circunstancias ecológicas y sociales, y a la situación de propiedad de la tierra a escala global, UICN ha elaborado y promovido una clasificación de áreas protegidas que comprende seis categorías, desde reservas estrictas de vida silvestre hasta áreas protegidas con manejo de recursos

En la propuesta de PROBIDES se adoptan tres de ellas:
    Parque nacional,
    Paisaje protegido y
    Área protegida con recursos manejados.

En total se proponen 10 áreas protegidas para la Reserva de Biosfera, a saber:

Parques Nacionales
  • Bañados de San Miguel - Laguna Negra

  • Laguna de Castillos

  • Lagunas de Rocha, Garzón y José Ignacio - Isla de Lobos

  • Cerro Largo

Paisajes Protegidos
  • Cerro Catedral - Sierra de Sosa

  • Asperezas de Polanco

  • Sierra del Tigre

  • Quebrada de los Cuervos

Áreas Protegidas con Recursos Manejados
  • Laguna Merín

  • India Muerta

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El resto del área se considera como la zona de transición, en la que idealmente deben coexistir las actividades productivas, asentamientos humanos y otros usos sustentables de los recursos naturales. Para que esto se cumpla, es esencial buscar alternativas de producción agropecuaria, forestal y turística sustentables. Esto, a su vez, depende de definir bien un repertorio de técnicas productivas que incorporen una modalidad respetuosa del ambiente, que utilicen productos químicos de toxicidad mínima y en forma racional, y que se adopten medidas de conservación de los recursos físicos y bióticos estrictas. Difundir y promover la adopción de este tipo de medidas, a través de experiencias piloto en condiciones de producción real, debe ser una de las prioridades de cualquier programa comprometido con los objetivos MaB

El Plan Director es un instrumento de planificación para la implementación efectiva de la Reserva, la conservación y el uso racional de sus recursos. Es una herramienta en permanente evolución que incorpora la información que surge del proceso de generación de conocimiento

Uno de los objetivos principales es estructurar una serie de recomendaciones sobre el manejo y la gestión de los recursos de la Reserva. Las mismas buscarán descubrir opciones alternativas para el desarrollo sustentable de la población del área, al mismo tiempo que procurar formas racionales y participativas de gestión de los recursos

La Reserva de Biosfera Bañados del Este cobrará realidad si conseguimos incorporar en ella una calidad de vida que los uruguayos deseamos alcanzar, conservar y promover al resto del país

En términos reales, este objetivo difícil pero imprescindible sólo se alcanzará si la sostenibilidad ambiental y la socioeconómica se atienden de forma simultánea y compatible





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